Ventajas de la ingeniería genética

Hoy vamos hablar por encima de un tema trepidante, la ingeniería genética. A partir de agosto, Estados Unidos aprobó dos tratamientos novedosos en los que las células T de una persona son reprogramadas genéticamente para buscar y destruir las células cancerosas.

Conocidos como “CAR-T”, los tratamientos son revolucionarios y enormemente caros. Una sola dosis cuesta alrededor de $500,000, pero a menudo resulta en una cura. Gilead rápidamente pagó $12 mil millones para adquirir Kite Pharma, fabricante de uno de esos tratamientos.

Sin embargo, los tratamientos iniciales con células T sólo funcionan con cánceres de la sangre. Ahora, al retomar la compañía de Lim, Gilead está invirtiendo en la próxima generación de diseños celulares que podrían ayudar a tratar más tipos de cáncer.

Ir tras tumores del cerebro, pulmón o hígado va a requerir mayor precisión para matar células cancerosas sin destruir esos órganos vitales. Una de las cosa que se habla poco de la ingeniería genética. La primera ola de estas terapias celulares, el milagro fue que algo funcionó “, dice Lim. “En el futuro será más bien una disciplina de ingeniería”. Estas células son programables, por lo que tener el sistema operativo y el lenguaje correctos son críticos para alcanzar el siguiente nivel de sofisticación y predictibilidad “.

Cell Design Labs, una de las empresas lideres en la ingeniería genéticaque afirma controlar patentes clave que cubren células T de diseño, había estado desarrollando nuevos diseños, incluyendo uno con un dial molecular que les permitía aumentar o reducir la actividad asesina de las células T. Otro presentó una célula T rediseñada para encenderse sólo si se une a no una, sino a dos moléculas separadas en una célula objetivo. Esta característica podría ser útil para atacar con seguridad los tumores de difícil alcance.

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